Uber(UBER.US)要卖掉ATG,这是要彻底放弃自动驾驶?

原标题:Uber(UBER.US)要卖掉ATG,这是要彻底放弃自动驾驶? 来源:雷锋网

本文来自 旗下微信公众号“新智驾”,作者大壮旅。

一年半以前,Uber(UBER.US)的自动驾驶部门ATG还估值72.5亿美元,而且顺利拿到了丰田(TM.US)、电装(DEMSO)和软银10亿美元的联合投资。可惜,有消息称命运多舛的ATG还是走到了要卖身的地步,买家是则是明星自动驾驶新创公司Aurora。

消息人士透露称,聚集了三大自动驾驶头部明星的Aurora正在洽购UberATG部门。关于交易的细节依然未知,但两家公司从今年10月就开始谈判了。

Uber发言人拒绝对此事发表评论,Aurora发言人也表示不会对传言做出回应。

整个谈判过程可能会相当漫长,但如果成功,Aurora直接能再上一个台阶(至少员工人数上),而被公共卫生事件打击的不轻的Uber卸下重担,因为谁也不知道自动驾驶汽车这个大窟窿还要填多少钱。

Uber一直想把ATG推销出去

在放弃ATG部门之前,近几个月来Uber进行了一系列分拆或其他交易,这些交易大大降低了Uber在打车和递送等核心领域的业务重点和成本。两年前,Uber的商业模型本质是“什么都做”,比如打车(Robotaxi)、微出行、物流、包裹和食物递送。只要是跟交通搭界且能产生营收,它们就得掺和进去。

不过,Uber上市之后开始进行战略调整,公共卫生事件爆发后更是从根本上改变了人们的生活方式。过去11个月里,Uber不但放弃了微出行上的尝试,还卖了一直不赚钱的物流部门股票,同时收购了Postmates。

现在,ATG是Uber最后一块重资产了,该部门虽然前景远大,但也烧钱飞快。本月月初Uber就表示,ATG和“其他技术”(比如UberElevate)今年前9个月为公司增加了3.3亿美元的净亏损。Uber提交的S-1文件中更是显示,公司为了ATG等项目的研发共投资了4.57亿美元。

其他消息源则指出,Uber最近一直在推销ATG,其潜在买家还包括一些汽车制造商。除了烧钱太多这个问题,Uber想出清ATG主要还是因为该部门有可能面临估值下降的风险,Uber想趁机卖个好价钱。

创立于2017年的Aurora主要目标是打造全自动驾驶堆栈。借助三位创始人的金字招牌,Aurora吸引了大量投资。从零开始的Aurora现在已经有了600名雇员,2019年还收购了LiDAR公司Blackmore。从Linkedln来看,现在的Aurora雇员中,有12%此前曾在Uber工作过。

虽然成长很快,但规模上Aurora跟ATG还有差距。现在的ATG已经有超过1200名员工,Uber占有其86.2%的股权。

Uber正式入局自动驾驶大战是在2015年年初,当时它们与卡耐基梅隆大学国家机器人中心建立了战略合作关系。一年之后,羽翼逐渐丰满的Uber自动驾驶部门花高价收购了自动驾驶卡车新创公司Otto。

可惜,Otto是个烫手山芋,从收购伊始就麻烦不断,因为Otto的核心是谷歌自动驾驶部门前工程师AnthonyLevandowski,以及另外三位和他一同出走的谷歌工程师。

Uber收购Otto还不到两个月,谷歌(GOOG.US)就跳出来要求针对Levandowski进行仲裁了。2017年,Waymo又以窃取商业机密为名将Levandowski告上法庭,这次Uber也成了被告。2018年,这个案子以和解告终,Uber可是赔了不少钱(当时赔给谷歌的股权价值2.4亿美元)。

刚刚收购Otto时,踌躇满志的Uber认为2019年它们的自动驾驶车队规模就能达到7.5万台,到2022年将Robotaxi服务开到美国13个城市。为了实现这一目标,Uber当时每个月都要为自动驾驶花2000万美元。

可惜,Uber一个既定目标也没实现,而且其测试车2018年还在Tempe撞死了过路的行人。

随后,Uber的自动驾驶测试暂停了好一段时间。2019年春天,敲定了10亿美元的新融资后,Uber决定分拆其自动驾驶业务。分拆后一个月,Uber终于完成了IPO。显然,当时打车巨头是想聚焦核心业务,并希望在上市后尽快实现盈利。

Aurora能获得什么加成?

虽说麻烦不少,但ATG对Aurora来说有两大诱惑:人才和丰田。

在2019年联合软银为ATG注资前,丰田在Uber身上已经砸下5亿美元,当时双方就商定,要在2021年以丰田塞纳为基础落地自动驾驶打车服务。这项服务不但会用上ATG的自动驾驶技术,还会一并整合丰田的Guardian安全辅助系统。

在Uber因为诉讼倍受折磨时,Aurora迅速蹿红,谈下了多位重量级的合作伙伴,比如现代、拜腾、大众(已经移情福特)和FCA。现代这块,虽然它们有Aurora一定的股权,但2019年韩国巨头还搭上了安波福(Aptiv),两家公司还组建了合资公司。

不过,Aurora依然过的相当富足,它们B轮融资拿到了5.3亿美元,亚马逊(AMZN.US)也成了其重要股东。借助这笔融资,当时Aurora估值就蹿升至25亿美元。最近,它们更是异常活跃,尤其是业务发展副总裁DavidMaday上任之后,这位老江湖曾掌管通用并购团队21年之久。

虽然Aurora一直声称自家自动驾驶堆栈是各类车型通吃,但从早期测试车来看,它们的第一目标还是Robotaxi,而非物流。不过去年,它们开始更多提及长途卡车及其应用,特别是在收购Blackmore之后。

Aurora于2020 年7月宣布将扩张至德克萨斯州,并计划在达拉斯-沃斯堡地区测试商用路线,其中包含我们熟悉的Pacifica和Class8级别的大卡车。

彻底离场还是换个方式享受自动驾驶红利?

由于收购还在谈判中,因此我们无法获知归属了Aurora的ATG会采用何种股权结构,Uber会在其中占据一席之地还是彻底出局?此外,Aurora如果不拿到更多的外部投资,真的能完全吃下ATG吗?

一直以来,都有传闻称Uber现在的当家人DaraKhosrowshahi想甩掉ATG这个大包袱,但公共卫生事件中打车服务全面溃缩的形势下,Uber开始加码递送业务,而无人递送现在正在风口上。

也许Uber手上已经有了B计划,比如在卸下ATG包袱的同时,继续享用自动驾驶带来的红利。

(编辑:林喵)

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